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La UPC consigue de nuevo la calificación de Campus de Excelencia Internacional (CEI)

El proyecto es un multicampus centrado en el ámbito de la energía y articula el potencial de la Universidad en este área de conocimiento a través de la actividad de grupos de investigación de Barcelona, Castelldefels, Sant Cugat del Vallès y Terrassa. A la iniciativa Campus Energía se han adherido más de 45 entidades con el objetivo de transformar el sector energético. La UPC también ha conseguido con la UB 2,2 millones de euros para el fortalecimiento del proyecto BKC.
El proyecto Campus Energía. Energía para la Excelencia, ha conseguido la calificación de Campus de Excelencia Internacional (CEI) en la convocatoria de 2010 del programa convocado por el Ministerio de Educación. El año pasado, la UPC fue, junto con la Universitat de Barcelona (UB), la universidad que consiguió el primer puesto de esta convocatoria por el proyecto Barcelona Knowledge Campus (BKC).

El proyecto Campus Energía, con una financiación propuesta de 3 millones de euros*, tiene el objetivo de contribuir a transformar el sector energético hacia un modelo más sostenible, con el apoyo de la innovación. El proyecto, que propone crear un campus pionero en este ámbito, nace de la larga tradición y del liderazgo de la Universidad en este ámbito de la formación y la investigación.

A la iniciativa se han adherido como aliados estratégicos el Instituto de Investigación en Energía de Catalunya (IREC) y el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT), así como más de 45 entidades entre las cuales se incluyen la Generalitat de Catalunya, el Instituto Catalán de Energía (ICAEN), varios ayuntamientos —Terrassa, Castelldefels, Sant Cugat, Barcelona y Berga— y empresas como Alstom, Abengoa Solar, Seat, Gas Natural Fenosa, Abertis o Vestas.

Otras entidades que apoyan el proyecto son centros de investigación y universidades como el Massachusetts Institute of Technology (MIT), la Universidad de Aachen, la de Sidney o la Aalborg University, y entes sociales como la Cámara de Comercio de Barcelona o el sindicato Comisiones Obreras, entre otros muchos.

El rector de la UPC, Antoni Giró, valora esta calificación de excelencia “como un reconocimiento a la larga trayectoria de la Universidad en investigación e innovación relacionadas con la energía, que nos ha llevado a ser líderes en este ámbito de conocimiento y que nos mueve, ahora, a dar respuesta a los nuevos retos tecnológicos, de la mano de otras instituciones y empresas”. Esta es, pues, “una oportunidad única para dar forma definitiva a un proceso de alianzas estratégicas iniciado hace más de 30 años y crear un campus pionero y de referencia internacional”. Con la consecución del Campus Energía, “la Universidad, a través de la investigación, la formación y la transferencia de conocimiento en este ámbito, fortalece su compromiso para buscar el camino hacia una nueva economía sostenible”. El rector añade que “el CEI y la consecución del KIC InnoEnergy otorgado por el European Institute of Innovation and Technology (EIT) impulsarán definitivamente a la UPC en el campo de la energía”.

La eficiencia energética, la fisión y fusión nuclear, la energía inteligente (smart grid) y las energías renovables son las cuatro áreas estratégicas del proyecto, que reúne una treintena de grupos de investigación de los campus de Barcelona, Baix Llobregat, Sant Cugat del Vallès y Terrassa. Todos ellos centran su actividad investigadora en diferentes aspectos clave del campo de la energía: la eficiencia energética; la energía nuclear; la química, la mecánica y los materiales; el transporte y la movilidad; la arquitectura y la edificación, y los sistemas y los mercados energéticos.

En el marco de este Campus, y con vistas al 2015, se prevé llevar a cabo un buen número de actuaciones concretas. Con respecto a la investigación y la innovación, se desarrollarán proyectos sobre la generación de energía y la eficiencia energética, como por ejemplo las plantas experimentales de energía minieólica y de pilas de combustible, el diseño de viviendas bioclimáticas, la gestión inteligente de redes eléctricas o la monitorización en tiempo real del consumo energético de edificios.

La UPC suma a esta iniciativa la experiencia actual de sus grupos científicos y también la oportunidad que implica la creación de un nuevo polo de conocimiento en el futuro campus universitario Diagonal-Besòs —actualmente en construcción en la entrada Este de la ciudad de Barcelona—, que focalizará las actividades de docencia, investigación, innovación y creación de empresas precisamente sobre la energía y el agua. En este espacio se han de instalar el IREC y la sede en Barcelona del Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER).

Además, desarrollará un proyecto pionero para alimentar el campus mediante energías solar térmica, eólica, biomasa y pilas de combustible. Uno de los hitos en este sentido es lograr, para los próximos cinco años, la calificación A en eficiencia energética en los edificios del campus y monitoritzar el consumo de las aulas.

Asimos, se prevé la creación del Observatorio de la Energía y de nuevas empresas de base tecnológica, y la solicitud de patentes internacionales en este ámbito.

En el campo de la formación, Campus Energía incluye, entre muchas otras líneas, la creación de nuevos másteres Erasmus Mundus y Joint Doctorates centrados en el ámbito de la energía. El proyecto también adaptará las infraestructuras ya existentes a las necesidades que plantea el Espacio Europeo de Educación Superior.

La captación del talento es otro de los elementos destacados del Campus Energía, que prevé la puesta marcha de un programa de becas especialmente concebido para la realización de doctorados vinculados a la energía. El doctorado es un apartado de especial relevancia en el proyecto, que busca potenciar esta fase de la formación en orden a la mejora del potencial innovador de las empresas y al desarrollo de nuevo conocimiento en este área.

Con el objetivo de adecuar los perfiles profesionales a las demandas de la sociedad, el Campus Energía desplegará programas educativos en energía y emprendeduría en 10 centros de educación secundaria e integrará la formación profesional en la educación superior. Por otra parte, se realizarán cuatro informes centrados en las tendencias del mercado y laborales.

El Campus Energía tiene vocación internacional, por lo cual prevé entrar a formar parte del consorcio de la red de excelencia IDEA y liderar grupos de trabajo en energía. En este contexto, se crearán tres nuevos grupos de trabajo en redes internacionales de universidades técnicas alrededor de la energía y está previsto crear cinco nuevas empresas spin-off.

El Campus Energía ha sido seleccionado también en el programa InnoCampus, del Ministerio de Ciencia e Innovación.

Energía para la excelencia

La UPC ha desarrollado una reconocida trayectoria en la investigación y la innovación directamente relacionadas con la energía. Desde la instalación de la primera dinamo en una de sus escuelas en 1874, —la primera dinamo llegada a España— hasta hoy, la UPC ha desarrollado un largo trayecto en diferentes aspectos de la energía que han merecido la atención y los esfuerzos de los investigadores e investigadoras.

Uno de los hitos más recientes de esa trayectoria ha sido la selección de la UPC como Comunidad de Conocimiento e Innovación (KIC) por el European Institute of Innovation and Technology (EIT) a partir de la propuesta InnoEnergy, un proyecto centrado precisamente en la energía sostenible. En esta iniciativa, la UPC coordina el nodo Iberia, que se ubicará en Barcelona, y que concentra la actividad innovadora de empresas y centros de investigación de la zona sur de Europa. El nodo se instalará en el Campus Diagonal Besòs y será uno de los seis centros de operaciones de este macroproyecto europeo, que implica una inversión total de 450 millones de euros en los próximos siete años.

En InnoEnergy participan fundamentalmente empresas del sector de la energía y centros de investigación puntera y la previsión es generar a su calor unas 50 spin-off, registrar unas 65 patentes y lanzar al mercado del Viejo Continente alrededor de un centenar de nuevos productos vinculados al sector de la energía más sostenible.

De nuevo con la Universitat de Barcelona (UB), la otra propuesta en la que participa la UPC, y que también ha sido seleccionada para la fase final de la convocatoria CEI2010, es la del Health Universitat de Barcelona Campus (HUBC), que ha presentado con la UB.

BKC: consolidación de la excelencia. En el 2009 la UPC consiguió ser, junto con la Universitat de Barcelona, el primer campus de excelencia internacional español con el proyecto Barcelona Knowledge Campus (BKC), una agregación de la fuerza de las dos universidades en torno a la avenida Diagonal. En la convocatoria de 2010, las dos universidades han conseguido más financiación para el proyecto (2,2 millones de euros*), en la convocatoria CEI en la modalidad de fortalecimiento, para complementar las actividades previstas en este proyecto.

* financiación propuesta, que será concretada en convenio con la Generalitat de Catalunya